En arbetare i den vitryska delen av säkerhetszonen runt Tjernobyl mäter strålningen år 2006, strax före 20-årsdagen för katastrofen. Både Vitryssland och Ukraina har omvandlat sina delar av den mest förorenade ytan på 30 kvadratkilometer till naturreservat, där tidigare sällsynta djur ser ut att trivas. Foto: Viktor Drachev, AFP/Getty Images.

Galleri: Djur runt Tjernobyl

Tjugofem år efter explosionen i reaktor nummer fyra på kärnkraftverket i Tjernobyl är den avspärrade zonen inte en död zon.

29 april 2011

Tjugofem år efter explosionen i reaktor nummer fyra på kärnkraftverket i Tjernobyl är den avspärrade zonen inte en död zon.

En gris går förbi ett förfallet hus i den i stort sett övergivna vitryska byn Tulgovichi, som före Tjernobylkatastrofen hyste 1000 personer. Nu finns det bara åtta invånare kvar. Strax efter katastrofen evakuerades omkring 50000 nötkreatur och 13000 svin tillsammans med de mänskliga invånarna från förbudszonen omkring Tjernobyl. Foto: Vasily Fedosenko, Reuters.
I mer än tio år har biologen Timothy Mousseau tillsammans med sin kollega Anders Møller vid Paris-Sud-universitetet i Orsay i Frankrike istuderat fågelbestånd i Tjernobyl. I en av studierna fann Timothy Mousseau att ladusvalor som levde i kraftigt kontaminerade områden hade betydligt fler abnormiteter som partiell albinism (b, c, d), deformerad näbb (e, f), och krökta eller asymmetriska stjärtfjädrar (h, i). Diagram: Tim Mousseau.
Risken för radioaktiva partiklar (och höga böter) avskräckte inte vitryska tjuvfiskare vid floden Pripjat från att dra upp dessa fiskar ur vattnet bara tre mil från katastrofområdets centrum. Jim Smith, som är vattenmiljöforskare vid University of Portsmouth, har mätt graden av kontaminering i fisk i sjöar i Ukraina, Vitryssland och Ryssland. Foto: Viktor Drachev, AFP/Getty Images.
Även om man kan hitta vargar, älgar, hjortar och andra stora djur i den avspärrade zonen, säger Timothy Mousseau att ”det inte vimlar av dem i området". Enligt en rapport från IAEA fanns det ett ”betydande” antal vargar kort efter katastrofen, och Mary Mycio, författare till boken ”Wormwood Forest” från 2005 om katastrofen, skrev att vargbeståndet hade vuxit sig så stort att jägare fällde 100 stycken under jaktsäsongen 2003–2004. Foto: Vasily Fedosenko, Reuters.
Även om bestånden av hovdjur har återhämtat sig med få eller inga synliga mutationer, har betande djur som dessa älgar (observerade i säkerhetszonen förra månaden) högre strålningsnivåer i kroppen inte bara innanför zonen. Foto: Tatyana Zenkovich, European Pressphoto Agency
Sedan 1992 har amerikanska och ukrainska forskare studerat möss från de mest kontaminerade områdena efter Tjernobyl-katastrofen. Mössen ser ut att frodas, och det gör även andra små gnagare. En undersökning från 1996 tycktes visa på ett stort antal mutationer hos i övrigt friska möss i Tjernobyl. Ett år senare drog författarna tillbaka rapporten och sade att de inte längre kunde hitta tecken på mutationer. Foto: Patrick Landmann.
Przewalskihästen, som är utdöd i naturen, finns i bara några få naturreservat, däribland säkerhetszonen omkring Tjernobyl. År 1998 sattes 31 Przewalskihästar ut i området. Åtta dog under transporten eller strax därefter, men de resterande 23 hästarna började föröka sig. Foto: Gerd Ludwig, National Geographic.
Trots osäkerheten kring de långsiktiga hälsoeffekterna av att utsättas för den fortsatta strålningsrisken har en del människor återvänt till området – däribland denna 73-åriga kvinna i den i stort sett övergivna byn Paryshiv. Foto: Sergei Supinsky, AFP/Getty Images.

Läs också

Kanske är du intresserad av...