Vilket djur är dräktigt längst?

Ju större ett däggdjur är, desto längre är det dräktigt. Elefanten bär sitt foster i nästan två år, medan noshörningen och giraffen också är dräktiga länge.

En elefant är dräktig i knappt två år

Elefanten är det däggdjur som är dräktigt längst – mellan 620 och 680 dagar, det vill säga nästan två år.

Ny forskning kan kanske avslöja vad som gör att den stora tjockhudingen klarar av att genomföra denna maratondräktighet, som ger fostrets hjärna mer tid att utvecklas och hjälper kroppen att växa sig större.

Elefanter utvecklar tillfälligt flera körtlar – så kallade gulkroppar – som upprätthåller dräktigheten genom att insöndra hormonet progesteron. Däggdjursmödrar har i regel en gulkropp för varje foster. Elefanter kan dock ha upp till 42 sådana körtlar för ett enda foster, säger Imke Lueders, som är huvudförfattare till forskningsrapporten. Det garanterar en kontinuerlig tillförsel av det viktiga hormonet.

Upptäckten kan kanske bidra till bättre förökning i fångenskap, där födseln av en elefant ofta markeras med ett upphetsat trumpetande från resten av flocken.

Läs också

Kanske är du intresserad av...