Möt vitvalen Petrovitj

Vitvalar består av nästan 50 % fett.

Vitvalar är rejält feta

Liksom alla andra vitvalar består Petrovitj (ovan) till nästan hälften av fett. Petrovitj bor i ett akvarium i Vita havet som ingår i havsforskningscentrumet Utrisj, en avdelning av den ryska vetenskapsakademin.

Vitvalar kan bli fem meter långa och väga upp till ett och ett halvt ton. Fettet, som ligger som ett skyddande hölje runt musklerna, har vitvalen utvecklat som en anpassning till de arktiska havens kalla vatten. Vitvalar har ingen ryggfena, vilket sannolikt är en evolutionär anpassning för att kunna simma under is.

Vitvalen är intressant som en måttstock på klimatförändringarnas effekter, eftersom de finns överallt i de arktiska haven. År 2008 inleddes i Ryssland ett projekt för studier av bland annat vitvalen, som betraktas som en nationell symbol.

Petrovitj har levt hela sitt 20-åriga liv i fångenskap och kommer nog att fortsätta göra det. Förhoppningsvis kan han bidra till att öka intresset för dessa magnifika däggdjur.

Läs också

Kanske är du intresserad av...