Myrornas slavar

Myrslavar kan göra uppror genom att halshugga sina kidnappare och kasta ut deras ägg.

12 augusti 2013

Vissa myror, bland annat arten Protomagnathus americanus, som finns på USA:s östkust, har bara ett mål i livet: att tränga in i andra myrors stackar, stjäla pupporna och göra myrorna som kläcks till sina slavar.

Instinkt går före släkte, så slavmyrorna sätter genast i gång att samla mat och ta hand om sina kidnappares avkomma och drottning. Slavmyrorna tvingas till och med utfodra sina nya herrar, eftersom de är så specialiserade på att inta myrstackar att de inte själva kan skaffa mat.

Det händer dock att slavarna gör uppror, halshugger sina kidnappare och kastar ut deras avkomma.

"I teorin krävs bara en enda upprorisk myra", säger biologen Tobias Pamminger. "Det är inte svårt att döda unga myror." Det verkar ändå som om de invaderande myrorna är de som tjänar mest på det ojämlika förhållandet.

Efter ett uppror lämnar nämligen slavmyrorna alltid efter sig minst 30 procent överlevande – tillräckligt många för att de nästa dag ska kunna erövra en ny myrstack.

Läs också

Kanske är du intresserad av...