Upptäckten av Timbuktu en besvikelse ... och ändå inte

Ibland leder stora upptäckter till något annat än förväntat, och det är Timbuktu ett bra exempel på. Européerna drömde om att besöka den mytomspunna oasstaden i Afrikas inre, och man var säker på att den innehöll ofattbara rikedomar. Mali hade ju en gång varit ett mäktigt imperium, så ryktet måste vara sant.

23 augusti 2013

Ibland leder stora upptäckter till något annat än förväntat, och det är Timbuktu ett bra exempel på. Européerna drömde om att besöka den mytomspunna oasstaden i Afrikas inre, och man var säker på att den innehöll ofattbara rikedomar. Mali hade ju en gång varit ett mäktigt imperium, så ryktet måste vara sant.

Den skotske upptäcktsresanden Mungo Park kan ha nått fram till Timbuktu, när han seglade uppför Nigerfloden. Han avled emellertid år 1806, innan han lämnat Afrika, och lämnade därför inte efter sig några vittnesbörd om staden. Det franska sällskapet Société de Géographie utfäste år 1824 en belöning på 10000 franc till den förste icke-muslim, som besökte Timbuktu och kom levande därifrån. Skotten Gordon Laing nådde dit år 1826, men dödades på vägen tillbaka, och först två år senare kunde fransmannen René Caillié göra anspråk på belöningen.

Han hade rest ensam, förklädd till muslim. Det var en stor bedrift, men hans berättelse var en besvikelse. Timbuktu var en utfattig ökenstad, som inte uppvisade många spår av storhet. Guldet och ädelstenarna må ha saknats, men staden ruvade ändå på en dold skatt, som på många sätt gjorde upptäckten mycket större.

Timbuktu har ett förflutet som ett av den muslimska världens stora lärdomscentra, och tusentals unika, gamla dokument och handskrifter har bevarats från den tiden. De ligger inte i något centralt arkiv eller något stort bibliotek utan hemma hos privatpersoner i staden. En del familjer har mer än andra, och en del av materialet har försvunnit. Man har inte heller full överblick över hur mycket som finns, men forskare bedömer att det rör sig om minst 700000 dokument, och det gör upptäckten av Timbuktu till något verkligt stort.

Läs också

Kanske är du intresserad av...