wadi hitan path

Gåtan bakom havets giganter löst

En egyptisk öken, som en gång var täckt av hav, innehåller hemligheten bakom en av evolutionens otroligaste förvandlingar.

2 september 2010 av Tom Mueller

För 37 miljoner år sedan dog ett 15 meter långt sjöodjur. Odjurets ormliknande kropp, väldiga käkar och vassa tänder sjönk ner till Tethyshavets botten.

Under miljontals år ansamlades ett täcke av sediment som lade sig över djurets ben. Urtidshavet drog sig tillbaka, det som tidigare hade varit havsbotten blev till öken och vinden började slipa bort sandstenen och skiffern som benen täcktes av. Sakta, sakta förändrades världen. Rörelser i jordskorpan gjorde att Indien kolliderade med Asien, vilket innebar att Himalayas berg bildades.

I Afrika reste sig människans äldsta förfäder och började gå på två ben. Faraonerna byggde sina pyramider. Rom grundades. Rom föll. Under tiden fortsatte vinden oförtrutet sitt tålmodiga utgrävningsarbete – fram till den dag då Philip Gingerich kom för att avsluta arbetet.

Tema

Läs också

Kanske är du intresserad av...