thirsty bugs

De vackra och uppfinningsrika dråparna

De lockar insekter i dödsfällor och frossar på deras kött. Ska växter verkligen uppföra sig på det sättet?

13 september 2010 av Carl Zimmer

En hungrig fluga flyger som en pil mellan tallarna i delstaten North Carolina i USA.

Flugan har lockats av vad som tycks vara doften av nektar från en blomliknande purpurröd kudde på marken. Den landar på den köttiga kudden på ett rött blad och dricker av den söta vätska som droppar från bladet. Med ett ben nuddar den ett litet hår på bladets yta, och sedan ett annat. Plötsligt är flugans värld omgiven av väggar.

Bladets sidor sluter sig längs mittnerven, och de upprätta fransarna längs bladranden griper in i varandra som tänderna på en rävsax. När flugan försöker fly stramas fällan åt. I stället för att bjuda på söt nektar utsöndrar bladet nu enzymer, som bryter ned flugans inre organ och gradvis förvandlar den till klister.

Flugan har utsatts för den ultimata förödmjukelse som ett djur kan råka ut för: den har dödats av en växt.

Tema

Läs också

Kanske är du intresserad av...