Mount Saint Helens, som det såg ut på morgonen den 18 maj 1980 omkring en timme efter det våldsamma utbrottet klockan 08.32. Fotot är taget från sydsidan på cirka 1,2 kilometers avstånd.

Galleri: Vulkanens förvandling

Livet återvänder i området omkring vulkanen Mount Saint Helens efter det våldsamma utbrottet för 30 år sedan.

31 maj 2010

Livet återvänder i området omkring vulkanen Mount Saint Helens efter det våldsamma utbrottet för 30 år sedan. Foto: Diane Cook och Len Jenshel

För 30 år sedan fick Mount Saint Helens (här sett med Mount Adams bakom till vänster och Mount Hood till höger) ett kraftigt utbrott, som krävde 57 människoliv och 500 kvadratkilometer skog.
Från Norway Pass har man utsikt över både förödelse och pånyttfödelse: Mount Saint Helens öppna krater, det friska vattnet i Spirit Lake, en bergssida täckt av nedblåsta träd, och blommande ”bear grass”.
Längs North Fork Toutle-flodens förgreningar är dalen fylld med askhaltigt sediment, som kväver växtligheten av gran och al. Efter utbrottet förde floden med sig 500 gånger mer sediment än före.
Trots att Mount Saint Helens förlorade nästan 400 meter på höjden när toppen slungades av, kastar vulkanen fortfarande enorma skuggor. Mount Adams syns i bakgrunden.
En vinterstorm drar sig bort. Mount Saint Helens syns i bakgrunden.
Tidiga inflyttare blommar på en backe nära Coldwater Lake: fingerborgar, lupiner, ­pärleterneller och rödal. Stubben är ett minne av den avverkning som skedde före 1980.
Mount Saint Helens är täckt av vinterns första snö och dagens sista solljus. Spirit Lake och Pumice Plain ligger vid foten av berget.
En spöklik skog av träd 13 kilometer från Saint Helens visar hur lämningar från tiden före utbrottet kan forma ett nytt ekosystem. En ny skog skjuter upp livnärd och skyddad av den gamla.
Tusentals träd rycktes upp och flyter fortfarande runt på Spirit Lake. Strax efter utbrottet var sjön giftig, men nu sjuder den av liv – grodyngel, vattenväxter och stora regnbågar.
Beståndet av vapiti på Pumice Plain har vuxit så snabbt att jägare har beviljats tillträde till det skyddade området.
En kontroversiell fråga var när State Route 504 anlades igen på 1980- och 1990-talet efter att den hade begravits i aska och lera. Det kostade motsvarande cirka 1,2 miljarder kronor. State Route 504 leder till Johnston Ridge-observatoriet, från vilket man har utsikt över Pumice Plain och Mount Saint Helens krater.
Nya barrträd och en stmup från den gamla skogen på Johnston Ridge.
Lake St. Helens ligger ovanför Spirit Lake i det skyddade vulkanområdet. Vattnet är så orört att forskare har kunnat följa utvecklingen av de naturliga processerna sedan utbrottet.

Läs också

Kanske är du intresserad av...