Cannabis: Knark eller naturmedicin?

I årtionden betraktades cannabis – i form av hasch och marijuana – mest bara som narkotika. Nu får dock flera amerikanska barn med epilepsi överraskande hjälp av den kontroversiella växten.

30 juni 2015 av Hampton Sides

Medicinska flyktingar

Anfallen började i maj 2013. Då var Addelyn ett halvt år gammal. Infantil spasm, löd diagnosen. Det liknade en skrämselreflex – armarna hängde ned längs kroppen, ansiktet var paralyserat av rädsla, och blicken flackade från sida till sida. Addelyns hjärna gick för högtryck. “Det är den värsta tänkbara mardrömmen”, berättar hennes mamma, Meagan. ”Så hemskt att se sitt barn ha ont och vara skräckslaget utan att man kan göra något åt det.”

Meagan Patrick och hennes man Ken bodde i en liten ort i sydvästra Maine i USA, och de tog Addy med till Boston för att bli undersökt av neurologer. De konstaterade att de epileptiska anfallen berodde på schizencefali, en medfödd missbildning i hjärnan. Den ena av Addys hjärnhalvor hade inte utvecklats fullständigt i fosterstadiet, så ett abnormt veck hade uppstått. Till råga på det hade Addy utvecklat en besläktad åkomma: synsnervshypoplasi, som fick hennes blick att vandra – och som nästan gjorde henne blind, avslöjade ytterligare undersökningar. Den följande sommaren hade Addy 20–30 anfall om dagen. De blev till 100 om dagen. Sedan 300.

Föräldrarna var rädda att mista sin dotter

Familjen Patrick följde de råd de hade fått, och medicinerade Addy kraftigt med krampstillande preparat. Den starka medicinen gjorde att hon fick färre anfall, men den gjorde även att hon sov det mesta av tiden. ”Addy var helt borta”, säger Meagan Patrick. ”Hon låg bara och sov hela tiden. Som en trasdocka.”

Under nio månader var Addy inlagd hela 20 gånger. När Meagans svärföräldrar föreslog att de skulle titta närmare på behandling med cannabis, blev hon först förfärad. ”Det är ju olagligt”, tänkte hon. Sedan började hon trots det sätta sig in i saken. Många icke vetenskapliga undersökningar visar att cannabissorter med höga halter av CBD (cannabidiol, som inte har någon psykoaktiv effekt på människor) kan minska antalet epilepsianfall avsevärt.

I september 2013 träffade familjen Patrick barnneurologen Elizabeth Thiele från Massachusetts General Hospital i Boston. Hon är en av de ledande krafterna bakom en undersökning av CBD-användning vid behandling av resistent epilepsi hos barn. I Boston fick Elizabeth Thiele inte lov att skriva ut cannabis till Addy eller rekommendera det. Hon uppmanade emellertid familjen Patrick att kraftigt överväga alla behandlingsmöjligheter.

Cannabis bakom folkvandring

Uppmuntrad reste Meagan Patrick till den amerikanska delstaten Colorado – en av de 23 amerikanska delstater där det är lagligt att använda cannabis för medicinskt bruk. Där träffade hon föräldrar till epilepsidrabbade barn, som behandlats med cannabis.

Upplevelserna i Colorado gjorde stort intryck på Meagan Patrick: cannabisproducenternas ökande kunskaper, gemenskapen bland föräldrarna med sjuka barn, försäljarnas höga kvalitetsnivå och laboratoriernas expertis i förhållande till produktsammansättningen i cannabisoljan. Colorado Springs har utvecklats till en vallfartsort, ett mål för en behandlingsmässigt betingad folkvandring.

Fler än 100 familjer med barn med livshotande sjukdomar har flyttat dit. Familjerna, varav många är knutna till den ideella organisationen Realm of Caring, ser sig själva som ”medicinska flyktingar”. De flesta fick inte tillåtelse att behandla sina barn med cannabis på de platser där de bodde tidigare, utan att riskera att gripas för narkotikahandel eller barnmisshandel.

Meagan Patrick experimenterade med olja med högt CBD-innehåll, och det fick i stort sett dotterns anfall att upphöra. Hon trappade ned en del av de andra mediciner Addy fick, och det var som om flickan vaknade upp ur en koma. ”Det låter kanske banalt”, säger Meagan Patrick. ”Men om ens barn börjar skratta för första gången på många, många månader, ser man världen med helt nya ögon.”

En ny tillvaro för familjen

I början av 2014 bestämde familjen Patrick sig för att flytta till Colorado. Addy mår bra nu. Sedan hon fick CBD-olja första gången har hon inte varit på sjukhuset. Hon får fortfarande anfall – ett eller två om dagen – men de är mindre häftiga. Hennes blick flackar inte så mycket. Hon lyssnar mer. Hon ler. Och hon har lärt sig att kramas och vad stämbanden kan användas till.

Kritiker hävdar att föräldrarna från Realm of Caring använder sina barn som försökskaniner, att det inte görs tillräckligt många vetenskapliga undersökningar, och att många, om inte de flesta påståenden om den gynnsamma effekten av cannabis kan tillskrivas placeboeffekten.

”Det stämmer att vi inte känner till långtidseffekterna av CBD, och att vi måste hålla ett öga på dem”, säger Meagan Patrick . ”Men jag kan försäkra dig att utan CBD skulle vår Addy ha varit en grönsak.”

Ingen mirakelkur

Enligt barnneurologen Elizabeth Thiele ser resultaten av CBD-undersökningen hittills mycket lovande ut. ”CBD är ingen mirakelkur – det fungerar inte på alla”, varnar hon. ”Men jag är imponerad. Behandlingen är utan tvekan mycket effektiv för många människor. I undersökningen finns det flera exempel på barn som har varit helt fria från anfall i över ett år.”

Är cannabis knark eller naturmedicin?

Läs allt om den senaste forskningen på ämnet i National Geographic nummer 6/2015 här:

OBS! Du måste ha en profil på National Geographic för att ladda ned artikeln. Det är gratis att skapa en sådan och tar bara ett ögonblick. När du klickar på nedladdningsknappen får du möjlighet att skapa en profil.

Läs också

Kanske är du intresserad av...