Går myror i pension?

Mellanstora bladskärarmyror har rakbladsvassa käkar. Det betyder att det är deras jobb att skaffa mat åt myrkolonin. Men vad händer när käkarna blir slöa med åldern?

7 juni 2011

Mellanstora bladskärarmyror är myrkolonins matletare. De har käkar vassa som skalpeller, men med tiden blir deras skärverktyg slöa av det konstanta arbetet med att skära blad i bitar. Det intressanta är att myrorna då inte pensioneras utan i stället får de ett nytt arbete med att bära de avskurna bladen tillbaka till boet, där produktionen av föda sätter igång.

I en studie av bladskärarmyran Atta cephalotes i Panama fann Robert Schofield vid University of Oregon i USA och hans forskarlag att myror med slitna skärblad lägger dubbelt så mycket tid på att skära sönder blad, och att det är detta som leder till bytet av jobb.

”Det är en fördel med den sociala gemenskapen, som vi känner från oss själva”, säger han. ”Personer som inte längre kan utföra vissa uppgifter kan ändå bidra till kollektivet.”

Arbetsfördelningen

Stora Röjer stigar och försvarar kolonin.

Mellanstora Skär och bär bitar av blad.

Små Tuggar bladbitar till en gröt.

Minsta Har ansvar för produktion av föda i boet.

Läs också

Kanske är du intresserad av...