Kall håla blir Kazakstans nya huvudstad

Liksom 1700-talets tsar Peter den store gjorde anspråk på ett träskområde vid Östersjön och grundade Sankt Petersburg, de ryska kejsarnas huvudsäte, valde presidenten att placera det nya Kazakstans flagga på en avsides belägen plats. Det gjorde han trots att den tidigare huvudstaden, Alma-Ata, är en förtjusande stad med ett behagligt tempererat klimat som inte många andra än presidenten hade lust att lämna.

28 februari 2012

Liksom 1700-talets tsar Peter den store gjorde anspråk på ett träskområde vid Östersjön och grundade Sankt Petersburg, de ryska kejsarnas huvudsäte, valde presidenten att placera det nya Kazakstans flagga på en avsides belägen plats. Det gjorde han trots att den tidigare huvudstaden, Alma-Ata, är en förtjusande stad med ett behagligt tempererat klimat som inte många andra än presidenten hade lust att lämna.

I slutet av 1997 flyttade dock regeringen officiellt till det kalla, vindpinade Akmola på den trädlösa centralasiatiska stäppen, nästan hundra mil norrut. Staden döptes senare om till Astana, det kazakiska ordet för ”huvudstad”. Namnbytet firas varje år på Astanadagen den 6 juli, som även är president Nazarbajevs födelsedag.

Kazakstan är rikt på olja och andra mineralfyndigheter och landet har spenderat miljardtals kronor på den nya huvudstaden. Man har erbjudit några av världens ledande arkitekter att använda floden Isjims vänstra strand som skyltfönster för sina skapelser. Floden skiljer den administrativa ”nya staden” från den högra strandens äldre, till största delen sovjetiska distrikt.

Resultaten är vitt skilda och visuellt intressanta, men de faller inte alla i smaken.

Oavsett vad man tycker om det är emellertid Astana här för att stanna. På tio år har invånarantalet ökat från 300000 till över 700000. Under tiden har staden kommit att bli en reklampelare för kazakisk nationalism och strävan.

Andra huvudstäder har följt samma spår, bland dem Sankt Petersburg, som Fjodor Dostojevskij en gång i tiden beskrev som ”jordklotets mest projekterade och medvetet anlagda stad”. Beskrivningen var inte positivt menad, men den ryska storstaden fick ett helt eget blomstrande liv. Kommer det att bli så även med Astana?

Läs också

Kanske är du intresserad av...