Långt borta i Rysslands östligaste delar känner landet fortfarande av urkrafterna som skapade halvön Kamtjatka, där den 3521 meter höga vulkanen Kronotskij tornar upp sig över närliggande toppar, tundra, skogar och mossar.

Galleri: Kronotskijreservatet

16 november 2009

Kronotskijreservatet i Ryssland mår bäst av att få ligga orört i upphöjd ensamhet.

Sommarens frodighet avtar och hösten smyger in över en tundra full av dammar i Uson Caldera. Hit och till den närbelägna Gejserdalen har turister tillgång via ett fåtal rutter, allmänhetens enda möjlighet att njuta av den 11000 kvadratkilometer stora nationalparken.

Den bildades när en vulkan kollapsade för omkring 40 000 år sedan. Uson Caldera fortsätter att ånga i områden där magman värmer upp grundvattnet till kokpunkten. Den är inte mer än tretton kilometer bred, men den är omgiven av klippor som rymmer minst 500 geotermiska fenomen, från varma källor till lergropar.

En lättfotad fågel och en lufsande brunbjörn har lämnat spår efter sig i leran vid en varm källa i Uson Caldera. Områdets brunbjörnar, som tillhör världens största, kan väga över 540 kilo. Det finns fler än 700 individer i den här naturparken.

En brunbjörn på bärjakt bland blåbärsris som färgats rött av septemberluften. Björnen måste se till att lägga på sig några extra kilo innan vintern kommer.

Fuktpärlor ramar in en slåtterblomma på en äng vid stranden av en flod. Växten är en av mer än 750 arter som hittats i reservatet. Det är förbjudet att plocka växten här, men i andra delar av Ryssland används den som naturmedicin för att bota tarmåkommor.

Höststormen rullar nedför vulkanen Kronotskij och böljar fram över tundran. Detta enorma mönster av fjäderliknande gräs, Arctostaphylos rubra och kråkbär lockar till sig betande renar, bärplockande björnar och spovar, som sveper ner i tusental och tömmer buskarna på bär.

Cirka var sjätte timme sprutar flera ton vatten 30 meter upp i luften, när Velikan – eller jättegejsern – får ett utbrott i en minut. Mer än 20 sådana ångkaskader fyller luften längs en sex kilometer lång sträcka av bifloden Gejsernaja, som är känd som Gejserdalen. De får sällskap av dussintals små väsande ventiler och flera hundra varma källor. De största gejsrarna blåser upp 60 ton vatten, men bara en eller två gånger om året.

Efter ett utbrott i Gejserdalen flyter ångande vatten ned över klipporna, som är täckta av värmeälskande alger och bakterier. ”Dalen är otroligt färgrik", säger Laura Williams, som rådgivare för ryska Världsnaturfonden WWF. Vulkanisk lera, mineraler i vattnet och mikroorganismer som trivs i de varma vattenfallen och källorna bidrar till den färgrika paletten.

I en av många gyttjepölar i Uson Caldera bubblar slam av vulkanisk jord och överhettat vatten upp i ständigt föränderliga mönster. Calderan är upp till 1,3 mil i diameter och sjuder och väser av över 500 geotermiska fenomen, bland annat varma källor och fumaroler.

Höstens bronsfärgade ormbunkar, som omger en ångande lerpöl i Uson Caldera riskerar heta stänk. När våren kommer, får de emellertid ett tidigt försprång i sin tillväxt, eftersom värmen snabbt smälter vinterns tjocka snötäcke.

Kraftig blåst och snöfall har knäckt och vanställt björkarna så dramatiskt att de har fått smeknamnet den ”berusade skogen". Ett träd växer med sin förkrympta stam längs marken och med grenarna spretande mot himlen som en triumferande överlevnadsgest.

I flera generationer har björnarna sökt sig till sina favoritplatser för att fånga lax. De har trampat upp en stig längs flodens krök. I reservatets klara vatten leker silverlax, hundlax, kungslax och puckellax.

Folk på landet stoppade förr sina kuddar med silkefibrerna från bomullsgräset. Liksom en maskros bildar denna blomma ett huvud av borst, som får dess frön att blåsa iväg med vinden. Lokalt är den känd som pushitsa och den växer i marskområden över hela Eurasien.

I den tidiga morgondimman som rullar in från kusten, brottas två brunbjörnar som tonåringar. ”Jag var här för ett år sedan och såg dem göra likadant", berättar John Paczkowski, en biolog från Wildlife Conservation Society. "De sparrade i omkring 40 minuter, och tog ibland en paus för att äta bär. Björnarna i Kronotskijreservatet träffas ofta vid laxfloder och tycks umgås mer här än i andra födorika områden.

Vinden viner fram över den snötäckta vulkanen Kronotskij och bildar moln som rodnar i dagens sista ljus. Berget har en av världens allra mest perfekta konformiga spetsar. Senast vulkanen hade ett utbrott var år 1923.

En tvillingkrater kröner den cirka 2000 meter höga vulkanen Krasjeninnikov – en av flera i Kronotskijreservatet. Denna topp på Kamtjatkahalvöns östra kust hade senast ett utbrott för 400 år sedan, men vulkanisk aktivitet har fascinerat resande sedan regionen upptäcktes 1697.

Dagen gryr över ett landskap som påminner om jordens tillblivelse. Ljuset träffar ångan som stiger upp mellan bergsryggarna vid foten av berget Subtjatka, som har fått sitt namn av sin ojämna profil – en överjordisk men sårbar skönhet.

Läs också

Kanske är du intresserad av...